George Benjamin – Written on Skin (Concert Recensie)

Muziekgebouw aan ’t IJ, Amsterdam  (Holland Festival) – 28 juni 2018

‘Written on Skin’, de tweede opera van George Benjamin, uit 2012, wordt algemeen gezien als een hedendaags meesterwerk, sterker nog: als één van de belangrijkste opera’s van onze tijd. Wereldwijd is hij dan ook al meer dan negentig keer uitgevoerd, iets wat vrij bijzonder is voor een moderne opera. En telkens weer gooit dit tijdloze verhaal over liefde, jaloezie en geweld hoge ogen. Nu staat hij dus in een semi-concertante versie in het Holland Festival na eerder in een scenische versie in oktober 2012 te zijn uitgevoerd door de Nationale Opera.

Lees verder

Ian Borthwick – Jan Mul – Een kwarteeuw muziekrecensies (Boek Recensie)

Jan Mul is inmiddels niet meer zo’n bekende naam, dat was echter in zijn tijd, hij overleed in 1971, geheel anders. Hij was allereerst actief als componist, van zowel religieuze als wereldlijke muziek. Net als Albert de Klerk waar we onlangs nog over spraken, kreeg ook Mul orgelles van Hendrik Andriessen. Naast als componist was Mul echter ook actief in allerlei besturen, zoals dat van Uitgeverij Donemus en als muziekjournalist bij De Volkskrant, een behoorlijk lange tijd, van 1945 tot 1970. In die tijd schreef hij ongeveer 3.000 stukken die hij als knipsels bewaarde in een plakboek. De musicoloog Ian Borthwick vond dit plakboek terug in 2011 en stelde op basis hiervan het boek ‘Jan Mul – Een kwarteeuw muziekrecensies‘ samen, dat verscheen bij uitgeverij De Toorts.

Lees verder

George Benjamin – Lessons in Love and Violence

Nationale Opera, Amsterdam  (Holland Festival) – 25 juni 2018

Isabel (Barbara Hannigan) en Mortimer Peter Hoare in de tweede scène. Foto’s: Stephen Cummiskey

Veel geweld, weinig liefde in George Benjamins nieuwe opera ‘Lessons in Love and Violence’. Geweld bovendien dat niets op lost, sterker nog, de zaken alleen maar erger maakt. Nee, weinig liefde, hooguit passie en lust die uiteindelijk eveneens meer samenhangt met geweld dan met liefde. Vrolijk wordt je dan ook niet van dit tijdloze verhaal van librettist Martin Crimp dat Benjamin op overweldigende wijze tot zijn derde opera verwerkte en dat als onderdeel van dit Holland Festival zijn Nederlandse première beleeft bij de Nationale Opera. George Benjamin is daarnaast dit jaar Componist in Focus. Afgelopen zaterdag hoorden we reeds stukken voor orkest in de Holland Festival Proms en aanstaande donderdag wordt zijn tweede opera ‘Written on Skin’ semi-concertant uitgevoerd in het Muziekgebouw aan ’t IJ.

Lees verder

Holland Festival Proms (Concert Recensie)

Concertgebouw, Amsterdam  (Holland Festival) – 23 juni 2018

Een zeer gevarieerd programma dit jaar in de Holland Festival Proms, waarin zowel hedendaags gecomponeerde muziek te horen is – al dan niet vermengd met meer populaire genres als ambient – als muziek uit de Arabische cultuur en waar werk van grote namen in de klassieke muziek gelijk opgaat met die in de pop. Vier concerten, allemaal apart te bezoeken, in de grote zaal, Colin Benders met een project van negen uur (!) in de kleine zaal en diverse concerten van conservatoriumstudenten in de diverse foyers.

Lees verder

Nate Wooley – The Complete Syllables Music / Knknighgh (Minimal Poetry For Aram Saroyan) (CD Recensie)

Ga voor de recensie naar Draai om je oren.

John Adams – Vioolconcert (CD Recensie)

Leila Josefowicz ontdekte het vioolconcert van John Adams, dat in 1993 in première ging, enige jaren nadien en speelde het sindsdien zo’n 100 keer. Tot grote tevredenheid van Adams want zijn tweede vioolconcert, dat de titel ‘Sheherazade 2’ draagt, componeerde hij speciaal voor haar, om de inmiddels twee decennia bestaande band te bevestigen. Het is dan ook niet meer dan logisch dat er nu inmiddels ook een uitvoering met Josefowicz van dat eerste vioolconcert is uitgebracht op Cd, bij Nonesuch. Josefowicz wordt daarin begeleid door de St. Louis Symphony, onder leiding van David Robertson.

Lees verder

Duo Gazzana – Ravel / Franck / Ligeti & Messiaen

De zussen Gazzana, violiste Natascia en pianiste Raffaella, musicerend onder de naam Duo Gazzana verzamelden voor hun nieuwe album bij ECM Records minder gespeeld werk voor viool en piano van een viertal componisten. Het oudste stuk dateert uit het einde van de negentiende eeuw, een sonate van César Franck, het meest recente is geschreven in 1946, ‘Duo voor viool en piano’ van György Ligeti. De vier stukken tezamen vormen een soort van ontdekklingsreis.

Lees verder

Kronos Sessions (Concert Recensie)

Muziekgebouw aan ’t IJ, Amsterdam  (Holland Festival) – 17 juni 2018

Foto: Jay Blakesberg

Het Kronos Quartet is nog altijd één van s’werelds meest bijzondere strijkkwartetten. De kwaliteit van hun spel staat op grote hoogte maar wat hen vooral geliefd maakt is hun eclectische omgang met het begrip muziek. Ze spelen even gemakkelijk werk in de westerse gecomponeerde traditie als muziek uit Afrika, Azië of Latijns Amerika en combineren klassieke muziek onbekommerd met lichtvoetiger muziekstijlen. Hier in het Muziekgebouw aan ’t IJ mogen we tijdens het Holland Festival een dag lang van dit kwartet genieten en van de gasten die ze mee hebben genomen en die natuurlijk uit alle windstreken komen.

Lees verder

Stratosphere – Collaborations I (CD Recensie)

Ronald Mariën is al sinds begin jaren ’90 actief in de muziek onder zijn alter ego Stratosphere, maar pas sinds 2012 doet hij dat voluit. Toen verscheen ‘Dreamscape’ als eerste in een rij van inmiddels zes albums, gevolgd door ‘In A Place Of Mutual Understanding’ dat Mariën opnam samen met zijn vriend en collega Dirk Serries. Het derde album, ‘Aftermath‘ kwam uit in 2015 en ontlokte positieve woorden op deze blog. ‘Closure’ verscheen in hetzelfde jaar als download, gevolgd door ‘Rise’ in 2016 en ‘Collaborations I’ in april van dit jaar.

Lees verder